Белгия, je te aime I Belgium, je te aime

Последните няколко дни бяха изпълнени с приключения – бърза обиколка на Брюксел и кратко посещение на Виена.

 

Гледайки в ретроспекция, не мога да разбера защо съм чакала толкова дълго, за да посетя Белгия и по-специално Брюксел. Няма на света по-подходящо място, което да е близко до това, което обичам да правя – атмосферата, хората, храната и морето от шоколадови изкушения!

 

Двете с Кръстина се качихме на самолета, но с прикачване във Виена с тайната мисъл да видя сестра ми поне на летището за час и малко. Трябва да отбележа, че пътуването не е лесна работа – изисква физическа сила, за да издържаш вериги от различни транспортни средства – първо 200 км. с кола до летище София, после един самолет, тичане през летището и сместване на малко duty free шопинг, втори самолет, влак, метро и най-накрая – крайната точка. И всичко това обилно гарнирано от един куфар, дамска чанта /теглих я на кантара във Виена, полу-празна тежеше 2,63 кг.!/, ръчен багаж – средно-голмата ми чанта на Lomgchamp и супер тежкия фотоапарат – Canon EOS Digital Rebel. Всяка вечер завършваше с горещ душ и 1 аспирин, за да можех да стана на другия ден.

 

Очевидно не съм във форма и трябва да се върна отново във фитнеса и тренировките, за да натрупам поне малко мускулна маса – жизнено важно условие, когато ти се иска да си купиш билет за всяка точка на света, а и е определено доста силна мотивация!

IMG_4461

Първата вечер хапнахме в едно уютно ресторантче, разположено в непосредствена близост до Gare Central. Избрахме си сьомга с пържени картофки, прясна зелена салатка и пикантен сос. Кръстина опита хубавото червено вино от Южна Франция – френските вина са изключително почитани в Белгия и са силно разпространени. Аз си избрах най-обикновена Фанта – пълна липса на въображение!

Food.jpg

Всичко беше приготвено изключително вкусно – рибата се топеше в устата, салатата беше прясна и сервитьорката, която ни обслужваше говореше български! Чудесно е да видиш как хубавите белгийки си намират български момчета за половинки.

 

Ароматът на шоколад, ванилия и плодове, потопени в шоколад (в какво ли друго?) се носи из всички тесни улички на града. Няма как да се разхождаш и да устоиш на привлекателните белгийски гофрети, приготвени по традиционна рецепта с всевъзможни добавки към тях – изобилие от сметана, ягоди, банани, бял и кафяв течен шоколад. Самите гофрети имат леко карамелизиран вкус, усещат се хрупкави и ги продават буквално на всеки ъгъл.

 

Kristina.jpg

Запознайте се с Кръстина – главен провокатор за хапване на изключително калорични вкусотии! Издебна ме докато купувах бонбони и се наложи да изям сама цяла една гофрета!

 

IMG_4487

Френски макарони в индустриално количество и във всички цветове на дъгата.

 

IMG_4482

Традиционни фигурки на майстори на сладките и шоколада.

 

IMG_4483

Коледен дух от сега на всякъде.

 

IMG_4546

Не пропуснахме и задължителната атракция на Брюксел – момченцето, което пишка. Както се оказа, има различни версии на историята му. Едни казват, че е успял да угаси бомба след като я е напишкал, а други – че го е направил пред краля и той го е заговорил. Която и да е вярната, статуята привлича хиляди туристи. За разлика от предварителната нагласа, на живо тя е съвсем миниатюрна.

 

IMG_4551

Едно от най-прекрасните удоволствия за мен бяха ягодите, потопени в течен шоколад Godiva.

 

Декадентски деликатес, достоен за трапезата на кралския дворец.

 

IMG_4557

Всички захарни изделия – бонбони, шоколади или насипни сладки са прилежно подредени и изложени с изтънчения вкус, присъщ на белгийците. Опаковането е изкуство и носи огромна част от удоволствието при покупката им.

 

IMG_4492

Любопитно е, че на пазара има и нетрадиционните за нас “сладки носове”. На вкус те са много подобни на българските лимонени и портокалови резенки, но са оформени като малък конус, което е дало и наименованието им.

 

Историята, която нашият любезен домакин Ги ни разказа е, че те произхождат от малко белгийско село, в което двама майстори-сладкари, които работят един до друг, но в конкурентни работилници, са спорили дълго време кой е основоположника им. Накрая никой от тях не е спечелил, но те са останали като традиционни белгийски сладкишчета.

 

IMG_4559

Брюксел предлага прекрасна комбинация от култура, история, архитектура, кулинарни изкушения и място за бизнес. Не можеш да не отбележиш сравнително малобройните туристи, за сметка на огромния поток от хора, които са там по работа. Съсредоточването на едни от най-важните европейски институции в града привлича дори и за кратковременен престой хиляди посетители. Това дава една особена вибрация на града, която се усеща на всякъде. Доминират хората облечени в делови костюми, както и корпоративните цветове – черно, сиво и синьо. Културното многообразие е впечатляващо – можеш да чуеш реч на 3 различни езика в рамките на 2 метра разстояние.

 

Аз лично най-добре усетих тази атмосфера в хотела, който бяхме избрали – Hotel Motel 1.  Когато го запазвахме бях с известни предубеждения, които бързо се разсеяха още с влизането ни. Разположен на стратегическо място на Rue Royal, хотелът е елегантен, комфортен, стаите са дизайнерски, а леглата – като пухкави облаци. Цените са повече от достъпни, имайки предвид жестоката конкуренция, като привличат разнородна публика – от обикновени туристи до членове на Европейския парламент. Силно го препоръчвам!

 

3 дни по-късно вече съм обратно в България. В края на тази седмица ще напиша и няколко реда за тоалетите ни и малкото пазаруване, което успахме да сместим в програмата.

 

Поздрави и ще се видим скоро!


The last couple of days were full of adventures!

First it was a quick trip to Brussels, Belgium and then a very short stay in Vienna and meeting my lovely sister.

 

Looking in retrospect, I couldn’t recall why I did not go there a long time ago. From all the places in the world, Brussels is the most suitable to what I do and the atmosphere is so close to my heart. The city vibe, the culture and architecture, the EU main institutions and those mountains of divine chocolates make it so, very alluring.

 

Kristina and I jumped on the pale, but chose (un)wisely a connecting flight through Vienna (for the above obvious reason). I must confess that the traveling was very demanding – it required physical strength, in order to sustain the chain of different means of transportation – 200 km. car travel to Sofia airport, one plane, running through Vienna airport, while trying to squeeze in some little duty free shopping and then another plane, a train and a metro and viola – end destination!. All that accompanied by a handful of luggage pieces – my beloved red Nautica carry on, the red mid-sized Longchamp, a very heavy (almost empty was 2.63 kg.) Micheal Kors black tote bag and the Canon EOS Digital Rebel camera. I had serious problems dragging all that and the long kilometers of walking did not help, either. Every night ended with a steamingly hot showers and effervescent aspirins. Obviously, I am out of shape and must consider going back to the fitness and training, in order to gain some much needed muscle strength, especially for a person like me who would like to travel the world. Now we are talking about motivation!

 

We have had a hearty first meal at a cozy restaurant, located right next to the Gare Central. Smoked salmon with french fries, fresh green salad and spicy dipping. Kristina opted for a glass of red wine from the South of France. The French wines are widely popular in Belgium and the local people are used to their specific flavors. I skipped the wine as per usual and went for, from a lack of imagination, an orange Fanta.

 

Belgium foods are delicious! As cliche as it sounds, it is so very true. The aroma of chocolate, vanilla, winter spices and all sorts of fruit, soaked in melted chocolate was present on every little street. You can’t simply walk and avoid that delish smell, especially the one of the infamous Belgium waffles, made according to a traditional recipe –  caramelized waffles with a variety of rich toppings – bananas, strawberries, whipped cream, ice cream and melted chocolates. They are calling your name from almost every corner.

IMG_4562

This is Kristina’s hand – my partner in crime and a high calorie food enabler. She choose the perfect opportunity while I was buying candy and she got this one for me. I had to indulge myself and eat it.

 

Endless of sweets and candy, even Christmas-y ones were all around.

IMG_4480

IMG_4484

IMG_4547

In Brussels they have special kind of candy, called “sweet nose”. It is basically sugary treat in the shape of a cone, hence the name. The story behind them is the following: Once upon a time there were 2 chocolate masters. Their shops were right next each other, but they were rivals. They constantly argued which one of them was the founder and creator of the “sweet nose” and at the end no one succeeded. Instead, their notorious rivalry made the sweets legendary.

 

Along the candy came the mandatory sightseeing. You simply can’t go to Brussels and not see the Manneken Pis – a statue of a peeing boy. Evidently, there were 2 stories behind him – one claiming that he peed on a bomb and it did not explode and the second that he peed in front of the King and he talked to him. No matter which one is the truth, the small sized statue attracts thousands of tourists per year.

 

IMG_4549

One of the most decadent desert was the Godiva chocolate strawberries. So amazingly delicious and a true decadent treat, fit for a princess.

 

IMG_4556

Brussels is an ambient combination of culture, architecture, excellent cuisine, divine chocolate and history. Above all that it is the heart and recognized capital of Europe with all the most important EU institutions residing there. You can not help but see the relatively small amount of tourists, on the expense of the vast amount of people coming for business. This gives a totally different light and specific character to the city that non other possesses. Predominantly, the people you see are in business attire in the most boring of corporate colors – black, navy and grey, but they somehow manage to look modern and sophisticated.

 

I sensed that particular city vibe the best at our hotel – Hotel Motel 1. I admit I was bit skeptical when booking the hotel, but it proved to be excellent. Located on the strategic Rue Royal, it is elegant, stylish, comfortable and the beds are like a small piece of heaven. It attracts a large variety of people – from tourists to members of the European Parliament. I strongly recommend!

 

3 days later I am back to Bulgaria. At the end of the week I will post a few words on our Belgium outfits and the little shopping we have managed to fit into the program.

 

Until then, stay well!

 

1 Comment

  • Reply Undert@ker November 7, 2014 at 10:45 pm

    I am jealous!

  • Leave a Reply